Leonard Lies Interview, I used parts of a previous

interview they I thought you would enjoy. Please ask any other questions you want. Hope this is helpful.

Leonard: As a child I always wanted to be a famous monster. Like a lot of boys at that time I was a big fan of Famous Monsters of Film Land Magazine. That's where it all started. As an 11 or 12 year old I was a huge fan of Night of the Living Dead. I remember watching it and thinking how I'd like to play a zombie...you know the kind of fantasy you play in your head when you're a kid sitting in the movie theater. While in college, attending film school and shooting all the 16mm film I could get my hands on, I read in the newspaper that George Romero was preparing to direct Dawn of the Dead. The next morning, with resume in hand I boarded a streetcar went into downtown Pittsburgh. Holding my breath I entered the building where Dawn's administrative headquarters were. I waited impatiently for an elevator hopped on and went up...sorry I forget the floor number. The doors opened. I bolted into an open office area, but no one was there. Then this tall guy comes into frame so to speak. I walk up to him quickly, hand him my resume and start to walk away muttering something like, will you give my resume to Mr. Romero and I start to leave. The man, who is George, says, something like, hey man, I'm George and he puts his hand out to shake mine. I feel silly, going oh..hi! I'm Leonard Lies. He says, have a seat and we can talk. I'm like, yeah..that would be great. I'm very nervous and completely thrilled all at once. I remember the smell of the office...even now like embalming fluid mixed with mint. Sounds strange but that's what I remember. So we talk for about 5 or 10 minutes and when I walk out of the office, little did I know, but I was hired as a grip. I felt like I had connected with George who appreciated the fact that I had made several student films in 16mm. About two weeks later I was gripping and loving every minute of it. Relishing every inch of my duties.


How did the transformation come about to the infamous Machete Zombie?

Leonard: The film started production in November of 1977 and wrapped in February of 1978. We were shooting some 3 a.m. set-ups in Pittsburgh's Monroeville Mall when we had a brief lull. I'm starting to realize that other grips and PAs [production assistants] are getting into the film as Zombies...lesser known of course...and bikers. So I walk over to George who is quietly pondering the script. I say something like, Excuse me George I'd like to play a zombie...something memorable. George being his very spontaneous self..says, Yeah..Okay man..go upstairs and see what they have. Upstairs was the community room in the mall where actors had make up applied and where people congregated or supplies and equipment were kept when not in use. Essentially it was the central nervous system for the film when we were on location at the Monroeville mall. I go up stairs and start talking with John Amplas, who played the lead in George Romero's Martin...the Vampire, and in DOTD he played, it seemed about a thousand bikers, zombies. John says, I'm burned out, turns and picks up a machete from the table, and hands it to me. I just about die with happiness. I'm thinking perfect!!! A groove was cut in the blade to fit his head, and so it felt a bit spiky on my own cranium. But I didn't care. The next night, just about 24 hours later at about 3 a.m. I'm talking over the scene with Mr. Gore, Tom Savini. So here's what happens. I'm zombieing through the mall. Tom Savini, Mr. Gore is driving by me on a motorcycle. (You have to realize that I was then and am still now of course very near sighted) I'm not wearing my glasses.) Okay, so I half lunge at Tom going past me and knock him off the motorcycle. He's extremely pissed. He runs across the floor and drop kicks me and knocks me flying on my back. I start to bend back up. He moves to within inches of me. I grab him by his leg sensing a delicious morsel within my grasp. Then he, still very pissed, pulls the machete out of its sheath, says, Say Good bye Creep! and drives the machete into my skull. The make up assistant sprawled on the floor behind me starts pumping a caulking gun with a tube of blood attached to it. The container of blood is connected to a long plastic tube matted in my hair. And before you know it blood is apparently spewing from my brain. Two machetes were used of course. When Savini swings the machete he stops just inches from my head. Camera then stops rolling. Then the blade with the cut in it is placed in my head. When camera begins to roll again Savini pulls the machete out. Using reverse printing and cutting the two shots together it looks like I've bought it.!! Of course all horror fans worth their undead I.Q. see DOTD as an absolute classic.

Did you all have a sense of its possible future place in horrordomhistory while you were working on it?

Leonard: I don't think while a film is happening you think of it as a classic. Because you're so inside of the illusion, you can't see it edited or brought to completion, but from the perspective of someone who crewed from the beginning to the end..I would say at about the half way point, when we were filming inside the Monroeville Mall in Pittsburgh, there was a feeling this film was going to make people pay attention. 

In your death scene it looks like we might get the very first zombie talkiebut you're silenced ahead of your time. Were you about to utter the first undead words? Any lingering Bub resentment for stealing your zombie talkie thunder in a later Dead flick?

Leonard: I just want to play another zombie in a George Romero film!!! Period. Silent or with sound. It doesn't matter. I've got a great zombie in mind. He's intense and ruthless, but cool. 

Can you tell us about Dream Catchers Films and what you've got coming up?

Leonard: Dream Catchers is really about changing perceptions..the way people think in a real and tangible way. More than anything I want to get Chains of Power in Production this year...2003. It's a powerful drama about psychiatric survivors leaving state hospitals and trying to return to the 'normal' world of taxes, racism, and hi-tech bottom feeders. Yeah...I'm chomping at the bit to get it rolling. Also, The fabulous Adventures of MR. Buckethead. Mr. Buckethead is a live action super hero for kids. He's a combination of Monty Python, James Bond and Dragon Ball Z. all rolled into one. We, Alex Strang the creator, and I have 3 Mr. Buckethead comics that are presently in circulation. To be fair I think folks should check our 'future visions' section on my web site to get a taste of Dream Catchers because there is too much to answer here. www.dreamcatchersfilmsinc.com

Will Dream Catchers work in the horror genre? Any horror projects you'reworking on now?

Leonard: Yes, Absolutely. Exchanging my machete for my producers hat I'm working with my friend and associate Len Barnhart to develop his novel "Reign of the Dead" into a film. It's going to be a great horror-zombie film and a huge success. I can feel it in my producer-zombie bones. Len Barnhart is presently completing the script rewrite. I can't say who, but we have established production companies interested in "Reign".

Leonard Lies: Als Kind wollte ich immer ein berühmtes Monster werden. Wie viele Jungs zu der Zeit war ich ein großer Fan der „Famous Monsters of Filmland“-Zeitschrift. Damit hat alles angefangen. Mit 11 oder 12 Jahren war ich ein Riesen-Fan von „Night of the Living Dead“. Ich weiß noch wie ich ihn mir angesehen und gedacht habe, dass ich gerne einen Zombie spielen würde...du weißt schon, die Art von Fantasie, die sich in deinem Kopf abspielt wenn du als Kind in einem Kino sitzt. Als ich am College war – da besuchte ich die Filmschule und drehte alle möglichen 16-mm-Filme – las ich in der Zeitung, dass George Romero „Dawn of the Dead“ vorbereitete. Am nächsten Morgen, meinen Lebenslauf in der Hand, stieg ich in eine Straßenbahn und fuhr in die Innenstadt von Pittsburgh. Mit angehaltenem Atem betrat ich das Gebäude, in dem sich das administrative Hauptquartier für „Dawn“ befand...sorry, hab vergessen, welcher Stock. Die Türen gingen auf. Ich kam in ein offenes Büro, aber niemand war da. Dann tauchte dieser großgewachsene Typ auf. Ich ging zu ihm hin, drückte ihm meinen Lebenslauf in die Hand, murmelte irgendwas wie: „Würden Sie meinen Lebenslauf bitte George Romero geben?“ und wollte schon wieder gehen. Der Mann, der in Wirklichkeit George ist, sagt: „Hey Mann, ich bin George!“ und schüttelt meine Hand. Ich komme mir blöd vor, sage: „Oh, hi! Ich bin Leonard Lies.“ Er sagt: „Setz dich doch, und reden wir.“ Ich bin sehr nervös und auch total aufgeregt. Ich erinnere mich noch an den Geruch in diesem Büro...so ähnlich wie Leichenbalsam vermischt mit Minze. Klingt seltsam, aber das weiß ich noch. Wir reden also 5 oder 10 Minuten, und als ich das Büro verließ hatte ich keine Ahnung, dass ich bereits als Assistent engagiert worden war. Ich hatte das Gefühl, einen Draht zu George hergestellt zu haben, dem es gefiel, dass ich schon mehrere Studentenfilme in 16-mm gemacht hatte. Ungefähr zwei Wochen später war ich an der Arbeit und liebte jede Minute. Jede meiner Pflichten habe ich genossen.

Wie kam es zur Verwandlung in den berüchtigten „Macheten-Zombie“?

LL: Der Film ging im November 1977 in Produktion und wurde im Februar 1978 fertiggestellt. Wir filmten gerade irgendwelche Set-Ups um 3 Uhr früh, als wir eine kurze Pause einlegten. Mir wird klar, dass auch andere Helfer und Produktionsassistenten in dem Film als Zombies auftauchten...weniger bekannt natürlich...und auch als Biker. Also gehe ich rüber zu George, der sich grade in aller Ruhe mit dem Skript beschäftigt. Ich sage sowas wie: „Entschuldige, George, aber ich würde gerne einen Zombie spielen...etwas, woran sich die Leute erinnern.“ George, spontan wie er nun mal ist, sagt: „Ja, OK, Mann...geh nach oben und schau mal, was sie da für dich haben.“ Oben war der Gemeinschaftsraum in der Mall, wo die Schauspieler ihr Make-Up verpasst bekamen, und wo sich die Leute versammelten oder nicht benötigtes Equipment gelagert wurde. Es war so etwas wie das zentrale Nervensystem, als wir in der Monroeville Mall drehten. Ich gehe also hoch und rede mit John Amplas, der die Hauptrolle in George Romero’s „Martin“ gespielt hat, den Vampir, und in „Dawn of the Dead“ spielte er, kommt mir vor, ungefähr 1000 Biker oder Zombies. John sagt: „Ich bin ausgebrannt“, dreht sich um, nimmt eine Machete vom Tisch und reicht sie mir. Ich bin kurz davor, vor Glück zu sterben. Ich denke mir, perfekt! Die Klinge war ausgeschnitten, damit sie auf seinen (Amplas‘) Kopf passte, also fühlte sie sich in meinem eigenen Schädel etwas spitzig an. Aber das war mir egal. In der folgenden Nacht, ungefähr 24 Stunden später, um 3 Uhr früh, bespreche ich die Szene mit „Mr. Gore“, Tom Savini. Also, folgendes passiert: Ich schlurfe als Zombie durch die Mall. Tom Savini fährt auf einem Motorrad an mir vorbei (man muß dazu sagen, dass ich, obwohl ich schon immer kurzsichtig war, damals keine Brille trug). OK, also greife ich nach Tom und stoße ihn vom Motorrad runter. Er ist extrem sauer. Er kickt mich, und ich falle auf den Rücken. Ich fange an, mich wieder aufzurichten. Er kommt ganz nah an mich heran. Ich fasse sein Bein und sehe einen köstlichen Happen in meiner Reichweite. Dann zieht er, noch immer sehr sauer, die Machete aus dem Schaft, sagt: „Good bye, Creep!“ und treibt die Machete in meinen Schädel. Der Make-Up-Assistant, der hinter mir ausgestreckt auf dem Boden liegt, betätigt eine Fugenpistole, an der sich eine Röhre mit Blut befindet. Der Blutbehälter ist mit einem langen Plastikschlauch verbunden, welcher in meinem Haar eingebettet ist. Und schon spritzt Blut aus meinem Hirn. Natürlich wurden zwei verschiedene Macheten verwendet. Wenn Savini die (echte) Machete schwingt, stoppt er einige Zentimeter vor meinem Kopf, und das Bild wird angehalten. Dann wird die ausgeschnittene Klinge in meinem Kopf platziert. Als die Kamera wieder läuft, zieht Savini die Machete raus. Dadurch, dass das Ganze dann rückwärts abläuft sieht es so aus, als wäre ich im Eimer. Selbstverständlich sehen alle Horrorfans mit einem gewissen IQ „Dawn of the Dead“ als absoluten Klassiker an.

Hattet Ihr eigentlich eine Ahnung über den zukünftigen Stellenwert von DOTD in der Geschichte des Horrorfilms?

LL: Ich denke nicht, daß man während eines Drehs daran denkt, an einem Klassiker mitzuwirken. Du bist so Teil einer Illusion und du kannst nicht absehen wie der Film wirkt nach der Überarbeitung oder der Fertigstellung. Aber aus der Perspektive von Jemand, der als Crewmitglied von Anfang bis Ende dabei war, würde ich sagen, ab dem Punkt wo wir innerhalb der Monroeville Mall in Pittsburgh drehten, war da ein Gefühl, daß dies ein Film wird, der die Aufmerksamkeit der Leute gewinnt.

In deiner Todesszene sah es so aus, als würden wir den ersten sprechenden Zombie zu Gesicht bekommen, aber du wirst dann ja vorzeitig zum Schweigen gebracht. Wolltest du die ersten untoten Worte von dir geben? Irgendwelche unterschwelligen Abneigungen gegen „Bub“ dafür, dass er dir die erste Zombie-Sprechrolle in einem späteren „Dead“-Film gestohlen hat?

LL: Ich will einfach nur nochmal einen Zombie in einem George Romero-Film spielen, punkt. Stumm oder mit Ton. Ist völlig egal. Ich hätte da auch schon einen tollen Zombie im Kopf. Er ist heftig und unbarmherzig, aber cool.

Kannst du uns ein wenig über „Dream Catchers Films“ erzählen, und was du da so am Laufen hast?

LL: Bei „Dream Catchers“ geht es darum, Sichtweisen zu verändern...die Art, wie die Leute auf eine reale und konkrete Art denken. Mehr als alles andere möchte ich dieses Jahr (2003) „Chains of Power“ produzieren. Es ist ein starkes Drama über psychiatrische Patienten, die das Krankenhaus verlassen und versuchen, in die „normale“ Welt der Steuern, des Rassismus und des Hi-Tech zurückzukehren. Ja...das will ich unbedingt in die Gänge bringen. Auch „The Fabulous Adventures of Mr. Buckethead“. Mr. Buckethead ist ein Live-Super-Actionheld für Kids. Eine Kombination aus Monty Python, James Bond und Dragon Ball Z; alles in einem. Wir – Alex Strang, der Schöpfer [von Mr. Buckethead] und ich – haben drei „Mr. Buckethead“-Comics, die derzeit im Umlauf sind. Die Leute sollten sich aber unsere „Future Visions“-Sektion auf meiner Website ansehen, um mehr über „Dream Catchers“ zu erfahren, denn da gibt es viel mehr, als ich hier beantworten könnte. HYPERLINK www.dreamcatchersfilmsinc.com
[ Anm. des Übersetzers: Spart euch das Klicken auf den Link – inzwischen wurde die URL offensichtlich von einem demokratischen US-Politiker namens Michael D. D’Amore übernommen, und die Website hat weder mit Filmen noch mit Lenny Lies irgendwas zu tun. Wahrscheinlich hat Lenny bei den letzten Conventions zu wenig Macheten-Zombie-Wanduhren oder Plastik-Macheten verkauft, somit dringend Kohle gebraucht und daher die Domain abgetreten.
Auch alle anderen Links von Lenny funktionieren nicht mehr, bzw. sind nicht mehr existent. News über eine Verfilmung von „REIGN OF THE DEAD“ findet man mittlerweile evtl. auf der Website von Len Barnhart: www.reignofthedead.com ]

Wird „Dream Catchers“ auch im Horrorgenre tätig sein? Irgendwelche Horror-Projekte, an denen ihr derzeit arbeitet?

Ja, absolut. Ich tausche meine Machete gegen den Produzentenstuhl und arbeite mit meinem Freund und Partner Len Barnhart zusammen, um seinen Roman „Reign of the Dead“ zu verfilmen. Es wird ein toller Zombie-Horrorfilm werden, und ein großer Erfolg. Das spüre ich in meinen Produzenten-Zombie-Knochen. Len Barnhart stellt derzeit die Überarbeitung des Skripts fertig. Ich kann nicht verraten wer, aber es gibt etablierte Produktionsfirmen, die an „Reign“ interessiert sind.

Übersetzung: Peter Schöfböck, aka Doc Foster